NETFLIXHIT HAALT VEGANISME UIT VERDOMHOEKJE

De tijd dat plantaardig eten een geitenwollensokken-imago had, lijkt steeds meer achter ons te liggen. Daar draagt de veelbesproken Netflixhit The Game Changers aan bij. Sinds de release in september, is de trailer meer dan elf miljoen keer bekeken. De onderliggende boodschap is simpel: je hebt als sporter geen vlees nodig om goed te presteren. Kritiek op de film is er ook.

Arnold Schwarzenegger, zesvoudig Formule 1-kampioen Lewis Hamilton, wielrenner Dotscie Bausch, tennisser Novak Djokovic. Het zijn een paar powermannen en -vrouwen die in de veelbesproken docufilm hun plantaardige levensstijl etaleren. The Game Changers leunt op de ervaringen van topsporters die claimen dat hun prestaties dankzij hun plantaardige voedingspatroon zelfs verbeterd zijn.

Menno van Aalderen (46), een fanatieke crossfitter, paste zijn eetpatroon aan na het kijken van The Game Changers. ,,Ik heb hem drie maanden geleden gezien. Sindsdien eet ik helemaal geen vlees meer’’, vertelt hij. ,,Ik weet allang dat de bio-industrie niet deugt. Maar pas door die film ging ik over tot actie.’’

Eiwitten

Een specifiek fragment uit de film is Van Aalderen bijgebleven. Het is een scène met een van de sterkste mannen ter wereld: de Duitse Patrik Baboumian. In The Game Changers draagt hij vier grote volwassen mannen op zijn schouders. Daarna zegt Baboumian: ‘Als mensen me vragen hoe ik zonder vlees te eten sterk als een os kan zijn, vraag ik of ze ooit een os vlees hebben zien eten.’

Van Aalderen: ,,Wat hij zegt is heel treffend. De opvatting dat vlees bij een sterk lichaam hoort, is breed gedeeld in de fitnesswereld. Ik had zelf ook een fixatie op dierlijke eiwitten.’’

The Game Changers maakt korte metten met het stereotype van de stoere man als vleeseter. Neem Arnold Schwarzenegger. In de speelfilm Escape Plan steekt hij nog de draak met tegenspeler Sylvester Stallone. ‘You hit like a vegetarian’, zegt hij schertsend tegen Stallone. In The Game Changers komt hij daarvan terug: ‘Het idee dat echte mannen vlees eten is pure marketing en niet gebaseerd op de realiteit’.

Eenzijdig

Toch klinkt er ook scherpe kritiek. In verschillende artikelen, blogs, vlogs en podcasts worden de makers beticht van cherrypicking. Ze zouden selectief omgaan met onderzoeksresultaten, veelal anekdotisch bewijs opvoeren en een eenzijdig beeld van een plantaardig eetpatroon schetsen, waardoor de docudrama volgens critici vooral op een promotiefilm voor veganisme lijkt.

Dat een dieet van planten beter is voor de gezondheid of de sportprestaties, is bovendien niet wetenschappelijk bewezen. Sterker nog, een grote studie van Harvard University toont aan dat een veganistisch eetpatroon net zo goed ongezond kan zijn: sommige veganisten eten veel suiker- of vetrijke veganistische snacks en hebben daardoor bijvoorbeeld alsnog een te hoog cholesterol.

Daar komt bij dat de makers niet inzoomen op de supplementen die veel atleten waarschijnlijk moeten slikken om geen tekort aan vitaminen op te bouwen. Vitamine B12 bijvoorbeeld moet bij een veganistisch dieet uit een potje komen of door het eten van voedingsmiddelen die verrijkt zijn met B12.

Balans

Triatleet Koen Vogel (30) deelt de kritiek. ,,Ik geloof niet dat je sterker wordt van een veganistisch dieet, terwijl de documentaire dat wel pretendeert’’, zegt Vogel. En toch: sinds hij ‘m heeft gezien, is hij anders over zijn eetgewoonten gaan denken. ,,Voorheen at ik de dag voor een grote sportwedstrijd veel koolhydraten en meestal een stukje vlees of kip. Ik was in de veronderstelling dat dierlijke producten mijn sportieve prestaties positief beïnvloeden. In november heb ik de hele maand veganistisch gegeten. Mijn sportprestaties werden niet beter, maar ook zeker niet slechter. Daarom eet ik deze maand weer plantaardig.’’

Van Aalderen zegt zich fitter te voelen sinds hij geen vlees meer in zijn boodschappenmandje doet. ,,Crossfit is heel intensief. Ik merk dat ik het veel langer volhoud dan vóór mijn plantaardige dieet. Ik heb ook minder tijd nodig om te herstellen van mijn work-outs.’’

Minstens net zo enthousiast is zijn broer Pim van Aalderen. Sinds het zien van de docudrama, nu zes weken geleden, haalt hij geen vlees meer in huis. Want we zijn beter af zonder een industrie die dieren uitbuit, het milieu aantast en de aarde opwarmt, vindt Pim van Aalderen. ,,Elke dag vlees is niet meer van deze tijd. Om de aarde leefbaar te houden voor volgende generaties, moet onze vleesconsumptie omlaag, zo simpel is het.’’

Van Aalderen erkent dat de documentaire een eenzijdig beeld schetst van een veganistisch eetpatroon. ,,Maar het zorgt ook voor bewustwording bij een groep mensen die je anders niet zo snel bereikt.’’

Bron: AD

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.